Vatican Grotto Panorama, Vatican

Description in English not found. We only have a description in French:

La nécropole papale de la basilique Saint-Pierre est une immense crypte contenant non seulement des chapelles dédiées à différents saints, mais aussi des tombes de rois, de reines et de papes à partir du Xe siècle. Elle résulte d’une initiative d’Antonio da Sangallo, architecte en chef de la basilique Saint-Pierre, qui décide entre 1538 et 1546 de surélever de 3,2 mètres le pavement de la nef de la basilique pour en augmenter la luminosité. Ce nouveau pavement est alors soutenu par une série de voûtes qui forment des pièces accessibles, les grottes vaticanes, nom que l'on donne aux salles souterraines se trouvant sous la basilique et qui reprennent son plan .

Sur 265 papes, seulement 148 ont été inhumés dans la basilique Saint-Pierre de Rome elle-même pour des raisons diverses (après leur béatification, après la construction d'un magnifique monument funéraire), mais aussi dans diverses églises de Rome. Cependant, la grande majorité d'entre eux est ou a été inhumée dans les grottes vaticanes. Celles-ci ne doivent pas être confondues avec la Nécropole du Vatican qui correspond aux fouilles du cimetière contenant des tombes de la fin du Ier siècle av. J.-C. au IVe siècle. Cette dernière est d'ailleurs située sous la nécropole papale.

La crypte, ou grotte des papes, se visite partiellement.

 Read more...